הזדקנות

הזדקנותמיום היוולדנו לעולם אנחנו בעצם רצים במרוץ הזמן, ומזדקנים מיום ליום. הזדקנות הינה תהליך טבעי אשר מתרחש בכל בעלי החיים והצמחים. הזדקנות היא תהליך ביולוגי ואנשים מתחילים להרגיש את סממני ההזדקנות בסביבות גיל 40-50.

בתקופת התנ"ך היה נהוג לחשוב שאדם בן 40 הוא כבר ממש זקן ובא בימיו, אך כיום בעקבות השינויים הסביבתיים, התפתחות המדע והטכנולוגיה, התפתחות תחום הרפואה והתרופות וגילויים מדעיים שונים, גיל 40 נחשב אמצע החיים ובשביל אנשים רבים רק תחילת החיים ואדם "זקן" המשתייך לקבוצת גיל הזהב, לרוב נמצא בין הגילאים 65 ומעלה. תוחלת החיים שונה מאדם לאדם, ותלויה במספר רב של פרמטרים אשר עוזרים להאריך או לקצר את החיים.

הגורמים אשר תורמים להארכת או קיצור חיי האדם:

  • גורמים סביבתיים (אזור מגורים, מדינה, רעשים סביבתיים, אזור בו ישנם תאונות דרכים מרובות, אזורי פשע, זיהום אוויר וכדומה).
  • מחלות גנטיות ומחלות מולדות.
  • מחלות כרוניות אשר מקצרות באופן משמעותי את תוחלת החיים, כגון: מחלות לב, אלצהיימר, פרקינסון, סכרת, סרטן, יתר לחץ דם וכדומה. מחלות נפשיות, מצב משפחתי, מצב כלכלי ועוד.

מהם השינויים המתרחשים בזקנה?

שמירה על בריאות בגיל הזהב חשובה יותר מבכל גיל אחר. ככל שהאדם מתבגר גופו מזדקן וחלים שינויים פיזיולוגים רבים, בלתי הפיכים.

התאים בגוף מזקנים ואינם פועלים באותו אופן כמו בעבר, עקב כך ישנה השפעה ישירה על רקמות הגוף והשפעה עקיפה על איברי ומערכות הגוף אשר אינם מקבלים את כל "המזון" עליו הם רגילים מהתאים, ישנה ירידה בנפח ובפעילות התא, מה שגורם לירידה באספקת החמצן, הדם, הורמונים ואינזמים שונים בגוף ועקב כך איברי הגוף פועלים בצורה ירודה מן הרגיל.

השינויים השונים כוללים: אבדן שיניים, היחשלות הזיכרון בכלל והזיכרון לטווח קצר בפרט, מה שעלול להוביל למחלת אלצהיימר או דמנציה.

היחלשות המערכת החיסונית ועקב כך עלייה בשכיחות הדלקות והזיהומים בגוף (לדוגמא: דלקת בדרכי השתן). ירידה ביכולת הספיגה של ויטמינים ומינרלים, תופעה הגורמת להיווצרות מחלות רבות, כגון: אנמיה, הפרעות זיכרון ואף דיכאון.

ככל שהאדם מזדקן הוא מרגיש פחות רעב, בנוסף, עקב מחלות כרוניות רבות אשר משפיעות על הפיזיולוגיה של הגוף, האדם אינו יכול לאכול את כל המאכלים שאהב ואכל בעבר, מה שגורם להפרעות בתזונה, הפרעות במערכת העיכול ועלול להוביל לתת תזונה. חוסר בוויטמינים, כגון ויטמין E עלול לגרום לזירוז תהליך ההזדקנות.

תופעות נוספות שכיחות המתרחשות בזקנה כוללות:

  • לקויות שמיעה
  • קטרקט
  • היפרדות הרשתית
  • איבוד מקורות הפיגמנטציה של שקיקי השיער
  • העור מאבד את גמישותו
  • עלייה במשקל או ירידה קיצונית במשקל
  • איבוד גובה עקב דחיסת חוליות השדרה
  • איבוד הדרגתי של סידן מהעצמות
  • כלי הדם מאבדים מגמישותם
  • העצמות נעשות פריכות
  • קיימת שקיעה הדרגתית בתאי המוח ועקב כך ירידה בכושר האינטלקטואלי
  • הפחתה בייצור ההורמון טסטוסטרון
  • הפסקת המחזור החודשי (המנפאוזה) תופעה טבעית המתרחשת  בסביבות גיל 50,  מלווה בהפחתה ובהפסקת ייצור ההורמונים אסטרוגן ופרוגסטרון, תופעה הגורמת לזירוז הזדקנות, הפסקת ייצור הביציות, ירידה בתאי העצם, אשר גורמת להיחלשות העצם ולהיווצרות מחלות כגון: אוסטיאופורוזיס.
  • מחלות תורשתיות אשר תורמות להאצת תהליך ההזדקנות, כגון: תסמונת דאון.
  • חשופים לפגיעות קור- היפותרמיה העלולות להביא אף למוות.

לעיתים אין הרפואה יודעת מה קדם למה, המחלה להזדקנות או ההזדקנות למחלה. האם תהליך ההזדקנות התרחש באופן טבעי או שמה מחלה תורשתית או מחלה כרונית גרמה לזירוז ולהזדקנות הגוף.
אחת התסמונות הנדירות:  תסמונת Hutchinson-Gilford Progeria (תסמונת הילד המזדקן), גורמת להאצת תהליך ההזדקנות באופן קיצוני בשל פגם בקידוד החלבון המצוי בגרעין התא.

תסמונת זו גורמת להזדקנות מהירה של הגוף ולרוב אנשים הסובלים מתסמונת זו מתים בגיל 13. על פי מחקרים, ניתן להאט את תהליך ההזדקנות באמצעות נוגדי חימצון אשר נמצאים במזון שלנו.


פורסם בקטגוריה תפקוד, בריאות, בריאות הנפש, עם התגים , , . אפשר להגיע לכאן עם קישור ישיר.